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Calendula: 6 usi utili e proprietà

calendula, fiore, pianta officinale

La calendula è una pianta ben nota da secoli per le sue grandi proprietà medicinali.

L’estratto di questo bel fiore giallo-arancione è conosciuto per il suo uso topico in caso di ferite e traumi cutanei ma anche per uso interno per una grande varietà di disturbi.

La Calendula nelle tradizioni antiche

Nell’Europa medievale la calendula era conosciuta come “lo zafferano dei poveri”, infatti  ne è stato fatto uso  per colorare vari alimenti: ad esempio rendevano il burro più giallo. Oltre che per i cibi, è stata usata anche come colorante per capelli, tessuti e cosmetici.

Santa Ildegarda di Bingen

Pare che la calendula venisse coltivata con interesse da santa Ildegarda di Bingen, una  “Santa” erborista, guaritrice e scienziata. Una monaca controcorrente che praticava la fitoterapia nell’ XI/XII secolo in Germania e che prescriveva tale pianta in caso di disturbi intestinali e della pelle.

Nicholas Culpeper

Nicholas Culpeper, un botanico, erborista ed astrologo del XVII secolo, scrisse relativamente alla calendula, che il succo mescolato con l’aceto poteva essere usato come impacco per la pelle e per  il cuoio capelluto e che un tè fatto con i fiori avrebbe donato beneficio al cuore.

In astrologia

Astrologicamente la calendula è associata con il sole e l’elemento fuoco, e si credeva potesse infondere poteri magici di protezione e di chiaroveggenza. I fiori, inoltre, infilati sopra gli stipiti delle porte erano considerati come amuleti magici per non far entrare e tenere lontano male. Infilati, invece, sotto il letto  proteggevano le persone durante il sonno. Si disse anche che la raccolta dei fiori sotto il sole di mezzogiorno avrebbe rafforzato e confortato il cuore.

In India

In tempi antichi in India, secondo i principi dell’Ayurveda, la calendula era simbolo di guarigione. La usavano come vulnerario, antispasmodico, e veniva utilizzata su ferite minori, come collirio, per lenire le punture delle api, e per aiutare in caso di disturbi digestivi.

In Medicina Tradizionale Cinese

Nella Medicina Tradizionale Cinese (MTC), la Calendula (chiamata  Jin Ju Zhan) è viene utilizzata per mantenere ed aiutare la salute della pelle. La Calendula è impiegata, altresì, per smuovere il sangue stagnante, aumentando quindi la circolazione cutanea.

In America

Nella tradizione delle culture dei Nativi Americani, è stata impiegata per alleviare i disturbi dello stomaco. Il vecchio uso delle varie tradizioni, rispecchia molte delle nostre moderne applicazioni di questa pianta medicinale.

La calendula e l’inibizione microbica

Le attuali conoscenze confermano la sua efficacia con diverse evidenze di effetti benefici sulla salute. Sono stati fatti importanti studi per il controllo della crescita e la sopravvivenza di microrganismi. L’inibizione della crescita è stata verificata con il metodo del disco di agar. L’estratto delle sue foglie ha mostrato l’inibizione della crescita microbica di Escherichia coli, Klebsiella Phneumonia, Bacillus subtilis Sarcina lutea e altri ceppi batterici.

Proprietà e usi della Calendula: creme, pomate, oli, infusi, impacchi, tinture

La Calendula può essere utilizzata in modo sicuro ovunque ci sia un’infiammazione della pelle, infezioni e traumi fisici.

Pelle secca e/o screpolata

L’olio e la pomata di calendula sono ottimi idratanti  per pelli secche e per pelli screpolate, ammorbidiscono e riducono  il dolore.

Infiammazioni

Le creme e gli unguenti a base di calendula hanno un ottimo potere antinfiammatorio  sui muscoli o sulle contusioni, slogature, stiramenti, ecc. e la loro azione aiuta a ridurre il gonfiore causato, ad esempio, da un infortunio. I preparati sono utili anche in caso di problemi ai capillari venosi, vene varicose, ulcere alle gambe, e geloni.

Cura del bambino

I prodotti alla calendula sono di grande aiuto in caso di eritema da pannolino.

Piccoli tagli e ferite

L’azione antisettica e antibatterica dei preparati, aiuta ad accelerare la guarigione di ferite e tagli minori, ed anche le punture di insetti, acne, e piaghe da decubito possono trarne beneficio.

Problemi della pelle

Utile in caso di: eczema, psoriasi, dermatiti e altri problemi della pelle applicando localmente i preparati. L’azione antimicotica della Calendula è di grande importanza anche per il trattamento del piede d’atleta, tigna, foruncoli , ascessi , dermatite esfoliativa, gengivite, faringite, vulvovaginite.

L’olio di calendula officinalis è antisettico  e antiparassitario e svolge  un’azione antibiotica e fungicida.

Disturbi interni

La calendula viene utilizzata internamente per: infiammazione di organi interni, proteggere la mucosa gastrica, ulcere intestinali, stipsi, infezioni e dismenorrea.

Ne viene fatto uso anche come diuretico e diaforetico. Inoltre, è utilizzata anche  per la circolazione del sangue e negli  spasmi. Ha un leggero effetto ipotensivo e vasodilatatore. Ha azione sedativa sul sistema nervoso centrale, abbassa i livelli di colesterolo e trigliceridi, riduce la congestione uterine e del seno nelle mastiti.

Insomma, un vero concentrato di virtù con poche controindicazioni tra le quali, è bene ricordarla, l’allergia alle asteracee.

Fonti scientifiche

Olio Viso e Corpo Calendula
Emoliente e rinfrescante
Flora

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